header achtergrond Header visual

Vrienden komen niet vanzelf

Lang niet alle jongeren maken even makkelijk vrienden. Wie daar iets aan wil doen en gaat googelen, komt al snel uit bij Join Us. In Utrecht gebruikt welzijnsorganisatie U Centraal sinds een jaar de methode van Join Us. En die werkt, vertelt consulent informele zorg Tim Bakker.

Veel jongvolwassenen in de stad voelen zich eenzaam. Dat blijkt ook uit harde cijfers van de Utrechtse volksgezondheidsmonitor: begin 2021 had tweederde van de jongvolwassenen tussen de 16 en 25 jaar last van eenzaamheid. Die cijfers zijn ongetwijfeld beïnvloed door corona. ‘Je denkt bijvoorbeeld te gaan studeren en een leuke tijd te hebben, maar dan zit je vervolgens alleen op je kamertje. Dat is schrijnend,’ zegt Tim. ‘Maar ook als corona voorbijgaat, zullen jongeren nog steeds worstelen met eenzaamheid.’

Bordspelletjes populair

Met een collega begeleidt hij iedere twee weken een groep van ongeveer 15 jongeren tussen de 20 en 25 jaar. Een deel van de avond gaat op aan gezellige bezigheden. De ruimte in het jongerencentrum in Ondiep beschikt over een tafeltennistafel en een pooltafel, en ook activiteiten als schilderen en samen koken zijn mogelijk. Maar vooral bordspelletjes zijn populair. ‘Wij zorgen voor duidelijkheid en proberen een gezellige, veilige sfeer te maken. Dat is een voorwaarde om de rest van de avond ook meer diepgang te kunnen zoeken.’

De spelletjes kunnen daar aanleiding voor geven, bijvoorbeeld het populaire kaartspel Openhartig. ‘Daarbij stellen de deelnemers elkaar persoonlijke vragen, en dan merk je dat ze het soms spannend vinden iets van zichzelf bloot te geven. Soms komen er ook aangrijpende verhalen los.’

Gemengd gezelschap

Het is een gemengd gezelschap, van student tot werkende, met verschillende achtergronden en interesses. Ze zoeken leeftijdgenoten omdat ze onvoldoende sociale contacten hebben of die wel hebben, maar onvoldoende aansluiten bij hun behoefte. ‘Iemand heeft bijvoorbeeld wel vrienden, maar mist een diepere band.’

Contact maken is niet voor iedereen makkelijk. Dat kan uiteenlopende redenen hebben. Een negatief zelfbeeld of minder ontwikkelde sociale vaardigheden kunnen ervoor zorgen dat iemand minder snel initiatief. ‘Maar het kan ook gaan om jongeren die de aansluiting missen omdat ze mantelzorger zijn of zelf langere tijd ziek zijn geweest.’

De groep is niet bedoeld voor jongeren die zich na een verhuizing, bijvoorbeeld vanwege een studie, niet direct op hun gemak voelen op hun nieuwe plek. ‘Dat hoort ook wel een beetje bij een verhuizing. Het gaat ons vooral om de jongeren die het niet in hun eentje redden.’

Motivatie belangrijk

Om duidelijk te krijgen of deelname aan de groep iets kan betekenen, voert Tim aan het begin altijd een gesprek. ‘De criteria zijn niet keihard, je moet ook een beetje vertrouwen op je kennis en intuïtie. We vinden het in ieder geval belangrijk dat iemand gemotiveerd is en in staat om voor zichzelf doelen te stellen.’ Hij geniet wanneer hij deelnemers voorzichtig uit hun schulp ziet kruipen. 

Het is mooi wanneer je ziet hoe iemand zich over zijn pijn heen zet en je een besef ziet doorschemeren over de te volgen weg naar het makkelijker contact maken. Ik zie ook vriendschappen ontstaan. Dat is niet het doel, maar voor mij zijn dat wel geluksmomentjes.


Lees hier meer over Join Us. In Utrecht is er naast de groep voor 20-25 jaar ook een groep voor 16-20 jaar
Foto: Eddy Steenvoorden.

 

Lees meer ervaringsverhalen:

14 maart 2022
Contact maken via kaartspel
Zijn eigen eenzaamheid was voor student Cas Becker drijfveer om die van anderen te willen verminderen. De masterstudent Crossover Creativity werkt aan een spel dat de deelnemers stimuleert uit hun schulp te kruipen.
Lees verder
27 maart 2022
Met weinig moeite het verschil maken
Lijkt het je tof om je in te zetten voor een Utrechter die hulp nodig heeft? Op zoek naar vrijwilligerswerk las Marijn Rieter deze vraag op de website van Serve The City Utrecht. Hij wist gelijk het antwoord: ja!
Lees verder
01 maart 2022
Broedplaats voor sociale vernieuwing
Oog voor Utrecht verdubbelde tijdens corona het aantal vrijwilligers tot ongeveer tweehonderd. De behoefte aan gezelschap is enorm gegroeid, weet oprichter Noortje Rozema. ‘We zijn inmiddels uitgegroeid tot een broedplaats voor sociale vernieuwing.’
Lees verder

Partners Utrecht Omarmt

Toon alle {{totalItems}} partners